新足迹

留美超六年研究生学霸有话说!

Travis—USC理科学霸

本场讲师

Travis Yao

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【讲座回顾】如何快速融入美高美本生活?留美超六年准研究生学霸有话说!

 

如果你对国际教育犹豫观望,如果你即将奋战美高,如果你已经开启留美生涯······

 

那么良师联合新足迹、华英举办的暑期学霸系列讲座就非常适合你!

 

在这里,我们聊学术文化、变化挑战、师生选课、文化宗教、国际交流、人生规划···

 

让我们一起奋战,你,就是下一个学霸!

 

8月15日晚上八点,我们有幸邀请到南加州大学的准研究生理科学霸Travis Yao,他用自己留美六年半的亲身体验,和大家分享了他在美高、美本的学习与生活状态,并建议学弟学妹们如何快速融入到美国的校园和学生群体当中。

 

 

良师为大家整理了本次讲座的精华内容,供大家回顾学习。

 

Part1

课外活动

融入美国学生群体的利器

 

不同于国内的中学那么重视应试教育,美国的高中更加注重学生的多元化和全面的发展。

 

美国中学一般放学都会很早,下午三点左右最后一节课就会结束,之后的时间都由自己分配,一般都会是各个校队和乐团兴趣小组的训练时间。这让学生在学习之外有了很大的空间发展自己的兴趣爱好,而这也是最好的融入当地学生群体的机会。

 


 

我从小一直喜爱篮球,国内中学时也曾担任校队队长,到美国很快就加入校队然后慢慢升进一队。因为每天放学之后就是篮球队至少三个小时的训练,除了上课以外,就是和队友在一起的时间最长,所以很自然就融入了他们并成为很好的朋友。

 

美国的高中体育分为秋、冬、春三个赛季,每个赛季可以根据自己的爱好参加不同的体育项目来认识不同的朋友。除此以外,学校一般都会有合唱团、交响乐团、舞蹈队和话剧社,各个学科也都有相应的课后兴趣小组,高中四年都应该多去尝试尝试。

 

 

Part2

美国高中

接触多元的宗教文化和背景

 

美国很多私立寄宿高中都是教会学校,我上过的两所都是天主教学校。学校不会硬性要求一定要信教才能上,一般都是本着可以不信教,但要虔诚地尊重这个宗教的原则。如果考上一所教会学校,最好可以提前了解了解这个宗教的一些背景和文化。

 

我们学校每天在上课之间,所有人都会有四十五分钟的教堂礼拜时间。内容大致就是总结近期发生的事情和对需要的人进行祷告,我们就曾连着几周为中国和日本的地震进行祷告,最后一起唱圣歌来结束礼拜。

 


 

这里的宗教和文化肯定与国内有着天壤之别,最好本着尊重的心态去参与经历,这也是在美国上中学很难得一种体验,上大学后就很难像这样接触他们多元的宗教文化了。

 

 

 

Part3

美国大学

体验“传说中”的兄弟会

 

进入大学后会发现和高中有着明显的区别。

 

美国私立高中一般由于人数较少,中国和国际学生更少,老师对学生会有很大的关注度。再加上如果是教会学校,学校会各方面会监管的比较严格,保证学生的学习和生活都按部就班。如果有学生跟不上学习,会立刻有老师来帮忙,有任何问题也会随时和家长邮件联系。

 

进入大学以后基本上所有的学习和生活都是靠学生自觉,没有人会特别关注某一个学生。但是大学也会相对更加多元化,会有更多机会认识到很多来自世界各地的学生。

 

大学里会有上百个学生社团,涉及的方面会比高中更加的广泛。你可以利用不同地区学生团体的学生会(华人学生会)或者美国传统的兄弟会来融入大学的圈子。

 

美国兄弟会有几百年的传统,一般分为social和professional两种。Social的娱乐活动比较多,会办party等社交活动;professional的更注重学术和工作这方面。一般同一个希腊名称的兄弟会在全美范围内有几十个分会并分布在不同的大学,每个兄弟会在大学周围都有自己的房子。

 

 


 

我加入的工程学院的兄弟会Sigma Phi Delta是social和professional两者都有,始建于1924年,同名的第一个分会叫做alpha chapter。每个学期会定期举办一些social的派对然后也会有一些和毕业工作校友交流的机会。由于整个兄弟会的brother都是学工程的,所以遇到功课上的困难也很容易寻求帮助。

 

兄弟会交友机会更多,认识的人脉更广,避免只在华人圈子里交流,也有对学术和就业有帮助的机会,所以大家都挤破脑袋申请加入。

 

这个申请一般都是在大一开学第一周,学校里每个兄弟会都会有欢迎仪式,欢迎新生去兄弟会的house参观聊天,然后决定哪些人进入Pledge(申请)阶段。这个阶段会持续一个学期,最后根据每个人的表现决定是否能加入。

 

华人学生会相对来说就更容易加入了。这个组织一般每所大学都会有,服务效力于在校的中国学生。每学期会组织一些各个学校之间华人的联谊、春节晚会、歌唱比赛、夜市之类的活动。同时也会有一些大的招聘活动,北美的搜狐和腾讯都曾与我们学生会合作来进行招聘。

 

 

Part4

申请经验

来自学长的真心建议

 

 

【美高】

 

出国读美高其实对我来说是一个很仓促的决定。当时中考完九月份进入高一读书,十月份参加了一个几十所美国高中来北京国贸举行的招生咨询会,然后当即决定来年一月份就出国读高中。

 

所以我的准备时间很短,大概准备了一个月的SSAT,然后考了2160。因为国内上了三年初中,出国后不太担心理科方面,所以就集中所有的时间去背单词,把考试给搞定。

 

美国高中的学术课程和国内有很大差别,他们是选课制,没有班级的概念,以每个人为单位自己有自己的课表。只要在毕业前把必修的课程修完,每个学期或学年可以选择自己感兴趣的课程,比如喜欢文科可以去修艺术史、欧洲史,理科的话可以尝试高级的物理化学,甚至难一点的立体微积分。

 

 


 

建议大家在上大学前可以先去了解一下所申请的学校提供的不同领域的不同课程,早一点发掘自己在哪方面的兴趣点。如果高中提供AP大学预科课程的话也可以提前去学习考试,能够用来抵掉大学学分。

 

我高中的时候一直对物理和数学比较感兴趣,曾选过一门机器学(Robotics)的课。十年级时我就上完了学校最高的高级物理课,考了AP物理B;然后十一年级自学了AP物理C。这些都为我后来大学选择工程学院打下了良好的基础。

 

说到AP课程,如果学校会提供那最好,不提供的话也可以像我一样自学(我们高中不提供)。AP课根本上是为了抵掉大学的学分,每所大学每个专业接受的AP课程也有区别。

 

我不太推荐一股脑学十几门AP课程,特别是近几年能抵掉学分的AP课程每个学校都越来越少。所以最好提前对自己想学的专业有一个预期,对相应大学有个了解,不然辛辛苦苦学了AP又考了试,最后换不了学分、大学还要重学,真的是得不偿失!

 

 

【美本】

 

申请美国本科,我个人认为最吸引大学招生官的是每个人的课外实践。SAT、托福和GPA都是比较硬性的指标,当然也需要达到标准。但是几万人的申请里面会有大量的人有高分数、高GPA,只有靠你的文书来打动招生官,而这就主要来自与你的课外实践。

 

高中时期我成立了一个义工组织,专门帮助北京的打工子弟小学,去他们那里支教。从九年级开始我每个暑假都去,一去就是三年,并召集了美国五六个州不同学校的学生来参加。

 

以我的经验来看美国大学招生官希望看到你持续地去做一件事情。每年都做,不要今年这个,明年那个,他们希望看到你是有目标的持续性,以及能看到你的成长变化。

 


 

 

备战SAT/ACT/TOFEL等硬性指标考试,我觉得准备这种考试的战线缩得越短越好,尽量在一两个月内搞定,除去之前提到的课外实践的时间,暑假是最好的准备时间!

 

ACT我觉得比较适合理科好一些的学生,对单词量的要求没有那么高。我十一年级的圣诞节寒假回国上了一个十天的集训课程,然后回去刷题两个月,二月立刻考,最后直接考出了我最好的成绩。

 

托福其实进入高中以后,多注意增加和美国学生老师的交流,到十一年级考的时候高分自然不成问题。

 

最后感谢华英的老师在申请的时候帮我修改了文书,很好的体现了我的亮点,对我的大学申请很有帮助,同时也感谢敏敏老师一直以来对我的帮助和培养。

 

 

 

 

Part5

互动答疑

了解赴美求学更进一步

 

1.美国兄弟会这样的社团,国人比较难进去吧?会不会存在压制的情况?对于拓宽社交是不是参加一般的大学社团比兄弟会要好一些?

 

Travis:美国的兄弟会有分很多种,纯social的兄弟会,不光国人,很多其他人种也一样不太好进,主要以白人为主。而各个学院注重professional的就会比较好进,也对专业方面有很大的帮助。

 

对拓展社交来说,参加一般社团和兄弟会其实效果都一样。上文涉及的只是我个人的情况,专业上的兄弟会可能对专业的发展和职业方面更有帮助。毕竟兄弟会成立那么多年,有很多的校友已经工作,其中不乏知名公司和知名校友,在竞争者同样优秀的情况下,校友的推荐,对你得到工作或其他机会的青睐有很大的帮助。

 

2. 听你的描述,你高中选择出国可能有点仓促,那么对于高中出国和大学出国,你觉得哪个时机要更好一些呢?

 

Travis:我觉得高中出国比大学出国更好一些。高中出国能给你至少三到四年的时间提前去锻炼你的语言,到了大学可以更注重专业的学习,不用专门为语言做准备。而且高中很多社团活动比如体育、乐团等,在大学只能参加兴趣小组,像高中的比赛经历也很难在大学或者国内高中获得。而对于美国大学的招生官来说,相比从国内直接申请的学生,他们肯定更倾向于录取在美国读高中的学生。

 

3. 国外大学保研的话有哪些程序和要求?

 

Travis:每个学校的保研要求都不一样。我们学校是一个4+1的项目,就是在我今年九月即将开学的这个大四学年就可以开始研究生课程,研究生阶段再读一年就可以提前毕业(相比原来的两年研究生时间)。

 

这个申请一般是在大三的时候开始,要保证前三年的GPA达到一定的高度,还需要找至少两位专业老师给自己写推荐信,然后填表申请就可以(我们学校不要考GRE)。一般都是这几点要求:保证之前的成绩达到一定的高度,推荐信也是需要的,GRE有些学校需要有些不需要。

 

  

4. 请问国外高中有第二外语吗?你是怎么适应的?

 

Travis:我高中没有修第二外语,因为我主要的侧重点在理科方面,所以我修了很多理科方面的课。不过我周围有同学修西班牙语的。

 

我觉得在美国上高中如果要学习第二外语的话,西班牙语其实是非常好的选择。因为像我高中所在的德州、大学在的加州,墨西哥人和拉丁美裔很多,周围很多人都会西班牙语,甚至很多地方要求警察等公共服务人员都需要掌握,所以在美国讲西班牙语是非常普遍的一个现象。

 

5.你觉得大学毕业直接读研究生比较好?还是工作几年以后再读研?

 

Travis:这个其实和专业也有关系。像我的机械石油工程等理工科专业,专业和技能要求上肯定是需要再读一个研究生更好。当然我本科读完也可以直接工作,但是工作回来再读理工科不是一件容易的事情。而商科工作几年再回学校读一个master还是比较常见的。

 

最主要还是看有没有工作机会,如果有公司愿意提供工作签证,这是最好的;如果没有的话,还是先读研究生。因为现在本科毕业之后最大的问题是有没有工作签证,如果你没有美国绿卡,毕业后你只有一年的时间可以留美工作,所以很多人会选择再去读个研究生。而对于毕业之后抽工作签证的问题,本科学生的抽签几率、能留在美国工作的机会,比研究生毕业的学生小很多!这也是很多人愿意读完研究生再去工作的原因。

 

 

 

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