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美国各类高中的利弊知多少?

发布日期:2015-11-05来源:新足迹

到美国读高中的中国学生在过去的八年里增加50倍,呈“井喷”之势。而这种势头还会在未来几年持续下去。这些未成年的孩子到万里之外的异国他乡要度过四年的高中生活,作为家长,一定最关心孩子在美国该上什么样的高中。

留学生到美国上高中,无外乎几种选择,公立高中和私立高中,私立高中又分为走读高中和寄宿高中。

一般,美国公立高中由政府出经费,对学生实行义务教育,教材也由学校提供,学校的硬件条件比较好,老师都必须参加统一考试,拿到教师证后才可以在公校执教。公立高中学生数量多,一个年级的学生少则几百人,多则上千人,学生的家庭来自社会的不同层次。

私立学校办学规模不大,一般是从学前班一直连到高中共几百学生,走的是“小而精”的办学路线。与公立学校相比,私校师生比例较高,学生能够得到老师更多的关注和辅导。学校非常重视学生上大学的辅导准备工作,这方面是公立高中无法企及的。另一方面,私校的主要收入是学费,除此之外,教材费、校服、午餐(比公校贵),和各种名目的捐款赞助加起来,一年下来也是一笔不小的开支。

我所在的城市虽不是大都市,但也是全美排得上前二十名,并且是一州之府的中等城市。近几年在各类高中里都能看到中国小留学生的身影。下面就以我的见闻,谈谈对于小留学生,各种高中的利弊。

1、公立高中中国学生只能读一年

公立学校的小留学生都是以交换学生的名义来的。优点是除了中介费用,上学和住宿都是免费的,一般是住在美国人家里。缺点是只能读一年,第二年要么转学上私立,要么回国继续上高中。另外就是所上高中和所住的人家都是由专门机构指定,自己没法选择,好坏全看个人运气。

下面说说我认识的几个小留学生。

女孩A,10年级时来到我教中文的一个公立高中。当她出现在我的中文班上时,我很惊讶,因为这个班上的美国学生是从“你好,你叫什么名字?”开始学中文的。我问她为什么不选西班牙语或是法语,她说太难了,因为其他学生都已经学过一两年了,而学校要求每个学生都得选一门外语,所以她只能选中文。我心里很替她惋惜,觉得太浪费时间了。这个高中所在学区很差,女孩跟我说学校的学习风气与她在国内的重点高中比差太多。一年后,她转去加拿大继续读高中。

女孩B,来自上海,读11年级,个性开朗,善与人交际,还会打扮自己,所以在同学中挺受欢迎,学习也很快就跟上去了。一年之后,颇有经济实力的父母把她转到所在城市最好的私立高中,女孩说:“父母既然花钱让我读这样的高中,当然是希望我能上好的大学,我也希望不辜负他们。”

C女孩,同样来自上海,对学校的印象却跟B有很大不同,她说除了英文以外感觉自己没有学到什么,数理化都不如国内教的。这个女孩性格内向,不善交际,在一千多人的公立学校里她觉得自己很孤独。一年后,她回上海去了,并且说将来不准备来美国上大学。这样的留学结果一定是她的父母送她出来时没有想到的。

美国高中不像国内的学校那样有固定的班级,美国学生可以自由选课,一堂课上的学生来自不同的年级是常有的事。一天六七节课,学生像走马灯一样在各个老师的教室间穿梭,对于初来乍到的中国学生,一定要有非常开朗外向的性格,主动积极参与课内外活动,否则很难在短时间里熟悉同学,进而融入校园生活。

2、私立走读高中不是有钱就能进

数量众多的美国私立高中,就像私立大学一样,虽然都是学费不菲,可是质量和声誉却相差甚远。

在每个城市里都有一两所顶尖的私立高中,非住宿的学费也要每年两万美元左右。这些学校学生人数与公立相比少很多,一般每个年级在百人以内。因为学校实力雄厚,所以聘用的老师水平高,责任心强,课程难度大大高于公立学校。可以说学生在私立学校里可以得到一流的教育。

顶尖的私立高中一般不愁生源,有的时候本地学生想进去都要先在候补名单上等一段时间。所以他们对外国学生都会有较高的学习成绩和学习能力的要求,不是花钱就可以进去的。

私立学校里的学生很多来自当地上层主流家庭,家长一般是医生、律师、大学教授、公司老板等等,当然也有来自普通家庭的学生。近年来,越来越多的重视子女教育的当地华人也开始把孩子送进私立高中。不过再优越的外部环境也不能担保学生最后能进名校之门。我曾经看过这样一所高中的升学报告,八十多个学生最后的去向从常青藤名校到普通州立大学,甚至是社区大学都有。

普通的私立学校,包括基督教,天主教学校,一年的学费从五六千到一万元不等。这些学校一般规模不大,每个年级只有二三十个学生。因为老师的工资和福利低于公立学校,所以这些学校老师的流动性很大,水平也参差不齐。我曾经在这样的一所学校当了两年的中文老师,当时很纳闷,学校并不比同一学区的公立学校质量好,家长们为什么要花这么多钱送孩子来?

后来了解到,一些美国家庭有这样的传统,他们喜欢自己的孩子在“同一社会阶层”的圈子里长大,不喜欢上大杂烩似的公立学校。学校里每个年级只有二三十个学生,校方在对学生和家长的态度上对老师要求很严,有时感觉简直像是对客户的关系,不敢有一丝的得罪。在这样的环境里,学生如同温室里的豆芽菜,往往很自我和缺乏向上努力的锐气。

五六年前,我曾就职的一所私立学校有了第一个来自中国的学生。那是一个从深圳来的男孩,高大帅气阳光,报到时陪同他来的妈妈跟我谈话时流露出对孩子未来很高的期望。可是过了几个月男孩对我说他有点失望:学校太小了,高中每个年级只有不到二十人,很多AP课都没有开设,体育活动也不够丰富。最重要的是同学里很多是公子哥型的,功课上不努力,还常常抱怨老师教的难,给分严等等。男孩担心在这样的学校里将来无法考上好大学。显然,学校的真实状况与他以及他的家长的预期相差甚远。

近几年,这些普通的私立高中开始把中国留学生当作是主要的经济来源,不断扩大招生。在距离华盛顿不远的一所天主教学校,从学前班到高中十二年级共有250多名学生,其中高中部的中国小留学生竟然有50多人,占高中生总数的一半多。试想想,如果教室里的大部分学生是中国人,那还不如在国内上国际学校呢。

3、“贵族”式的住宿高中中国学生也扎堆

对于经济实力雄厚的家庭来说,送孩子到寄宿私立高中是最省心的办法。孩子的衣食住行都由学校负责,省去了找寄宿家庭的麻烦。另外大部分寄宿学校校规很严,对学生的日常行为都有规范,在这样的环境里孩子会降低吸毒、酗酒、交坏朋友的几率。

称这样的学校为贵族学校,一方面是因为学校都有较悠久的历史,在当地声誉很高。另一方面是真“贵”啊!大部分学校一年的花销(学费加生生活费)在五到六万美元之间。这样算下来,如果高中毕业孩子继续在美国上大学,家长就要准备好大约五十万美元。

值得注意的是,现在一些寄宿学校里也出现了中国学生“扎堆儿”的现象,甚至一个宿舍里住的都是中国学生。以至于有中国家长向学校抱怨:“我们送孩子到这样的学校是为了跟美国同学住在一起提高英语,不是为了跟中国学生住一起打游戏。”

面对形形色色的美国高中,家长在准备把孩子送出来的时候,一方面要掂量自己的腰包,另一方面就是要对学校做全面的了解,比如通过在美国的亲朋好友或是其他信息渠道,了解学校在当地的排名、师资、学生组成,以及升学信息等等,尽量减少盲目性,使孩子在美国的高中生活学有所得,使家长付出的昂贵学费物有所值。

(本文来源:搜狐教育)

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