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给你一个科研项目,你也能像文特尔一样,缔造生物医学界传奇?

发布日期:2017-03-16 来源:曾敏敏公众号

早在2000年,对人类基因感兴趣的人,可能听说过克雷格·文特尔的大名。然而,不管是17年前还是现在,不对生物医学感兴趣的话,知道克莱格·文特尔的人估计都是寥寥无几。今天,敏敏老师就要带大家一起来认识这位生物医学界的“大明星”。

百度对克莱格·文特尔的简单描述:

美国生物学家,被很多人称为生物学界的“坏小子”,他曾经公然挑战 “国际人类基因组计划”,并用霰弹枪法为基因测序。而他引起全世界轰动的事件,便是宣布在实验室中制造出世界首个人造生命细胞“辛西娅”(意为合成儿)。

这个生命由蓝色细胞组成,父母虽然是电脑,却可以进行自我复制、生长、繁殖、分裂,产生一代又一代的人造生命。

现在,大家是不是对这个人造生命“辛西娅”的创造者文特尔充满了好奇?然而,要想全面了解这位神奇人物,得从他如何对医学和科研产生兴趣说起。

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从小学习成绩差,越战中对医学和科研产生兴趣

要知道,所有的科学研究,都不是一蹴而就的。文特尔的医学科研之路,也算是充满了艰辛。

1946年,文特尔降生在美国盐湖城,成为家长最小的孩子。然而不幸马上降临,幼年丧父的他随全家搬到加州一个穷人区。于是文特尔童年的记忆,除了轰隆轰隆的火车声,就是半月湾的清波碧浪。

童年时期的文特尔,得了怪病:没有视觉记忆,刚看过的东西立马就忘记了。因此他的学习成绩一直上不去。

高中时期,文特尔曾在学校游泳队声名远扬,破过学校游泳纪录。当然你看到的这些都是他风光的一面,那种怪病一直深深的影响着文特尔,他的学习成绩卡上不是C就是D,还差点退学。

毕业后,文特尔参加了海军医院兵团。越战爆发发随机进入美国海军,在新兵智力测试中得了35000分,也是当时的最高分。接受了医院医护兵训练之后,文特尔被派往越南岘港医院做特种看护兵。

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在越南战场上,文特尔第一回直面触目惊心的生死场面,看着很多战友抢救无效在他面前忍痛而去,他一度承受不了巨大的压力而企图自杀。但是有次当他走进大海企图自杀时,遭到一条鲨鱼的袭击,当时的他本能地挣扎以求逃生。

一瞬间,文特尔意识到生命是何其的脆弱,又是何其的珍贵。

“要死的想法消失了。我想活,我想与众不同。这种念头比以往21年中的任何念头都更强烈。”文特尔在后来的回忆中写道,“我几乎是在最艰苦、最恶劣的环境下,对医学和科学产生兴趣的。当时我只是惊讶我们掌握的医疗知识和技术是如此匮乏,在越南战场,生命是如此廉价,我的使命感由此而生,不能再浪费时间了。”

越战结束后,文特尔不断奋发学习,并修读大学课程,并先后以优异的成绩获得加州大学圣地亚哥分校生物化学学士、生理学博士及药理学哲学博士三个学位。

因为从小就没有视觉记忆,不服输的他就加倍开发自己的概念思维,这为他以后从事基因研究奠定了坚实的基础。

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在科研道路上饱受争议,但敢于正视自己的未来

1984年,文特尔进入美国国家卫生研究院,成为一名科研人员。在研究院的那几年,分子生物学刚刚兴起,文特尔率先开创新颖技术,极大地推动了对基因的探索。

与其他谦虚、严谨的科学家不同,文特尔经常召开新闻发布会,把很多研究成果毫无保留地向世界公开。他另类的表现和独断专行的性格,让一向讲究团队协作的科研项目无法正常进行。

始终坚持认为“散弹枪式测序法”是最快且最有效的测定人类基因图谱办法的文特尔,在获得生化公司3.5亿美元资助后,选择了“科研+商业”的道路。他领导的研究小组很快在基因组研究方面取得了一个又一个突破,似乎真的走到“人类基因计划”的前面。他由此成为家喻户晓的科学家,不仅登上《时代》杂志封面,更被评选为“千禧年年度科学家”。

后面因为专利的事情,公司运营出现困难,文特尔被开除。尽管如此,在被问到经历这么多不愉快后,是否会继续走“科研+商业”之路,这位倔强的美国人回答得坚定而诚恳,“很多人认为,我被解雇这件事提醒我们科学家不应该从商。事实上,我认为科学家能比大多数商人做得更好。”在文特尔看来,从商其实一点儿都不难。“商业讲究敏锐度和逻辑性,如果你坦诚地去做,要么你真有好东西能卖出好价钱,要么你就歇菜回家。大家总是错误地将我描绘成一个对财政收益比对促进科学知识的疆域更感兴趣的科学家。”

之后,执着的文特尔重回科研之路,用从塞莱拉拿到的1 亿多美元成立了用于基因领域的非营利性研究所,并聚拢了一批和他一样才华横溢、具有反叛精神的年轻科学家向世界宣告新理想——创造新的生命形式。

他在自传中写:他的遗传学作品预示着他的未来。只有像他一样勇气十足、无所畏惧的人,才敢于正视自己的未来。

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“人造生命”研究,彰显文特尔征服世界的野心

沉默8年之久的文特尔,最终还是把未来带进了现实社会,“辛西娅”这个新的生命形式让世界为之欣喜,也为之担忧。从理论上讲,如果这项人造生物研究继续深入下去,就有可能创造出植物或动物,甚至是人类。

而这,也是文特尔研究团队的巨大野心。他们认为这项研究目前还仅仅在细菌细胞领域,是更宏大工程的一小步,未来他们甚至可以根据客户需求提供“定制”各种有机物——无污染的燃料、针对某种疾病的疫苗、价格合理的药品或专以二氧化碳为食的环境友好型“人造生命”,有助于缓解人类在健康、环境和能源方面遇到的难题。

对未来的应用,文特尔自信满满:一方面“人造生命”将成为非常强大有用的生物学工具。但另一方面“人造生命”技术在反恐、伦理和安全等方面的隐患也备受关注。

在“辛西娅”身上,文特尔团队特意为其设置了“个性签名”,在细胞内注入一列“水印” DNA,并在上面写入密码,其中一句是:“去活着,去犯错,去跌倒,去胜利,去从生命中创造新生命。”

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看到这里,你内心是否也开始涌动出一股冲劲?

然而,世界上只有一个文特尔。

但是新足迹却有让你迸发生物医学科研兴趣的项目。

来吧,或许,你将成为下一个文特尔呢!

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