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【讲座回顾】从美东“小常青藤”到哥大,名校进阶之路如何炼成?

发布日期:03-29 来源:曾敏敏公众号

如果你对国际教育犹豫观望,如果你即将奋战美高,如果你已经开启留美生涯……那么良师联合新足迹游学、华英教育举办的学霸系列讲座就非常适合你!在这里,我们聊学术文化、变化挑战、师生选课、文化宗教、国际交流、人生规划……让我们一起奋战,你,就是下一个学霸!

学霸介绍

Renbo,初中就读北师大实验中学,九年级就读Deerfield Academy(迪尔菲尔德学院),以Cum Laude荣誉(拉丁文学位荣誉)毕业,大学就读哥伦比亚大学,计划主修计算机。高中在校组织了数学俱乐部及竞赛队伍,同时尝试多种课外活动,如water polo,hiking等。大学加入了哥大的Global Recruiting Committee(全球招聘委员会)。

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Part 1  为什么申请最好要提早规划?

 

1)提早进行申请规划的好处

申请早早规划的好处是可以让你意识到自己的短板。

美国大学和高中的申请是多于标准化考试以及各种学术方面的一个展示,他们想看到的是一个更多样化的你。

如果说你的课外活动或者成绩或者有时候甚至是personality等方面有不足,那么你可以通过意识到自己的短板这一点来提前充实自己的经历。

同时,提早规划对孩子的影响就是可以让他们对自己的未来作出主动的思考。

我在申请高中和大学之前,基本上没有想过如何让自己成为一个更加全面的人,但是在申请准备的过程中我开始意识到这一点。

所以说,如果孩子能有这么一个机会,让他们能够对自己的选择和未来做出思考,我觉得是非常有意义的。

但是我要提醒各位家长,别让孩子产生过大的压力,因为他们不仅要面临目前学业的压力,还有申请各方面的需求等他们完成。所以我更想把提早准备作为一种思维方式来介绍给大家,就是当我们在做决策的时候,我们都可以考虑一下,这项活动或者这件事情是否对自己更有帮助。

 

2)不同学习阶段的申请准备

以下我对各阶段的学习和申请准备的建议,都建立在各位家长的确是要把孩子送出国的一个条件上。

小学阶段不用过分受限于国内的教育体制。

小学阶段没有必要过度关注大学和高中的申请,但是需要铭记的一点就是,教育方面不用过分迁就于国内的教育体制。比如从小就为了升学和考试成绩而逼迫孩子学习奥数等各种特长。所以我建议家长可以更有格局、更多样化地来安排孩子的生活。

初中阶段可以考虑要不要去美高读书。

国内的高中和美国的高中会对孩子产生非常不同的影响。所以初中的时候希望大家能做足功课,比如说可以试着找一些教育机构了解一下美国高中的生活是怎样的,去参加一些夏校和夏令营之类的,能有个大体的认识。

当然大家也都知道留学非常考验孩子的独立能力,因为毕竟要脱离父母去一个坐飞机都要十几个小时的地方独立生活、做所有的决策。所以在选择前最好还是要尊重孩子的意愿,多做一些准备和考虑,因为不是每一个十三、十四岁的孩子都适合出国。

高中是对申请大学最重要的一个阶段。

申请准备的事比较复杂,除去标化成绩,我觉得这一段时间更应该重视和突出适合自己的某项或者多项活动。因为只有活动的个性化才能把自己与他人区分开。

大家都知道,近年来留学的竞争越来越大,很多时候标化成绩不足以体现一个学生的素质,也无法与其他一些顶尖学生区分开。所以高中期间应该着重发展自己在课外方面的兴趣活动,可以是领导力,也可以是科研素质等等,而且你在这段时间做出的成绩最容易被大学认可。

如果在个性化的活动上你能坚持四年的话,那将是对申请是一个非常好的帮助。

还有一点我要强调,就是希望大家能利用好暑假的时间。

美高的暑假很长,有三个月,这个时间段非常宝贵,因为可以做很多非常有意义的事,而每一段暑假之后都可以写出一段故事,这也是很好的素材。

有些学校很关注学生的暑假,比如去年申请普林斯顿的一个作文题目就是“你如何利用了你的暑假”。学校会认为,通过学生怎么利用自己的暑假,可以看出他是怎样的一个人,也就是他会重视自己哪方面的发展和培养。

 

 

Part 2  如何凸显自身的申请竞争力?

 

前面提到了留学的竞争越来越大,所以凸显自己的特点就变得很有必要。下面我主要从自身经历过的美高角度,来和大家分享如何让自己变得更有吸引力。


1)校内成绩

大家在简介上看到我有Cum Laude Graduate这样一个拉丁文学位荣誉,这是如果你在十年级和十一年级的成绩不错(我们高中需要平均分在九十二分以上),你就能在十一年级末提前拿到这个荣誉;当然如果十二年级成绩非常好,也可以在毕业的时候拿到。

提出这个奖项,是因为这很能体现美国学校的一个关注重点——他们非常关注十年级、十一年级、十二年级上半学期的成绩,而十二年级上半学期又是大家申请学校需要提交成绩证明的一个时期,所以在这两年半的时间里,成绩是需要非常重视的。

大家应该也注意到,我并没有提九年级。一般国内出去读美高是从九年级开始(国内的初中是三年而美国高中是四年),我九年级刚过去的时候,成绩不是很理想。

因为当时是全英文授课,跟老师的沟通也没有做到位,所以在适应的阶段就体会到一些失败和挫折。不过我觉得这些都很正常,只要大家能及时调整,能在之后的学习阶段让成绩有一个上升的趋势就很好了。

 

2)具体的课程安排

在课程方面,我的重点是让自己多样化,这可能跟我个人比较相关,因为我不喜欢把自己限定在一个特别小的范围内。

比如我虽然知道自己在理科方面比较突出,但是我没有特意只参加理科方面的课程(当然通过参加一些比较有难度的课程来突出自己也是一个策略),因为我在保持自己特点的同时,比较喜欢广泛涉猎。所以我一直在学一些历史、艺术和哲学类的课程。

对突出理科特质的学生来说,有一个优秀的理科背景是必须的,但如果你同时还有一个好的文科背景,也会很受大学招生官的关注。

我个人比较喜欢历史,从小也关注欧洲历史,后来我把这段爱好引到了哥伦比亚大学早申请的essay上,主要写了我是怎么把历史跟我学过的一些理科知识联系起来。这段学习历史的过程不仅是对自身的一个突出,同时也会对你的思维方式有一定的积极影响。

其次AP课程会有助于你在学术方面的准备。十一年级的生物和化学这两个课程我觉得挑战比较大,但是要学的知识覆盖面比较广,甚至有些内容到了大学上半学期基本都是AP上学到的东西。

但是我不建议大家十年级、十一年级上很多门AP

美国高中的课业其实是比较繁重的,不仅每天在作业方面有要求,每次上课还要发言,考试也很频繁,这些与成绩息息相关的压力长期积累下来会对孩子产生不好的影响,所以量力而行很重要。

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3)课外活动上的准备

独特和个性化是课外活动的重点。

除去含金量高、说服力强的国际性奖项,其他奖项一般情况下是不能给招生官提供更多关于学生的信息。它只能说明这个学生非常努力或者很有才华,但是体现不了学生的兴趣,而大学招生官关注的正是你的兴趣所在以及你是否为了自己的兴趣而持之以恒地进行某项活动。

因此,在招生官对你的motivation(动机)不是很明确的情况下,课外活动能很好地展现你的个人兴趣以及你持之以恒做一件事情的毅力。

十年级的时候我是数学俱乐部的负责人,我当时的职责是需要每周组织大家见面,然后讨论题目,主要是为了唤起大家对数学的兴趣。此外,我还负责一个小规模的数学竞赛队的选拔。

四年做下来,对我的影响比较大,后来这段经历也写入了哥伦比亚大学的essay里。当时有一篇短文章,需要描写哪一个课外活动对你造成的影响最大?它的影响是什么?当时我写的就是数学俱乐部负责人对我的影响。

首先是对一个人的外在影响。

也就是你个人得到了什么成绩,参加了什么活动。比如你作为一个负责人,你为俱乐部做出了怎样的贡献,让俱乐部有了怎样的改变。

内在的影响就是个人技能的提升。

比如领导力和主动权,这是一个很重要的技能。在国内可能由于教育体制的限制以及升学和考试的压力,很多学生没有太多机会来锻炼自己,而是被学校、被家长决定该怎么做。因此这方面的锻炼很有必要。

同时我发现,申请中招生官会问“what’s  your greatest passion ?”你对什么最感兴趣?

有时候我们对此并不是很明确,虽然参加过一些培训或者补习,但有可能是出于升学的目的,缺乏真正的热情。那么通过参加这些不是很有压力的社团活动,也许你就会找到自己出于心底的喜欢来做的事情到底是什么。

所以我鼓励在美高的各位多去参加社团活动,把握住这方面的丰富资源。这个过程不仅会带来由内而外的影响,也许还能发现自己真正的热情所在。

在美高,你可能会遇到千奇百怪的活动,我希望大家不要只从一个活动的热门程度来判断它是否有意义。我反倒觉得越奇怪少见的活动才越独特(比如我自己参加了水球和壁球的社团),当然我不是鼓励大家追求离经叛道,而是说,只要你是出于兴趣本身去追求的经历,不要过分在意是否需要与他人重合,哪怕在外人看来不太“正经”。



Part3  对未来职业有哪些展望?

 

大学阶段可能大家都会对就业方面比较关注。我所在的哥伦比亚大学,不只是中国人,美国人也一样对求职、工作方面感兴趣。因为我在这里也曾积极参与加入了几个与职业相关的俱乐部,所以给大家一些小建议。

进入大学之后,我觉得大家其实不用太着急地去参加一些类似金融、计算机、法学等等专业的俱乐部。

因为一方面你可能会被限定得很死,另一方面,刚进入大学你对自己的兴趣也并不一定很明确,但是你还得在俱乐部有时间贡献,除了本身的学术压力,俱乐部可能会产生一些额外的压力。

其次,我需要打消有些家长和学生的一个误区,他们认为进了大学就会比较轻松。

但这可能是我们国内大学的某些错误的宣传情况,在哥伦比亚大学,我发现每个人对自己的要求都比较高,也会在乎自己的GPA,因此我们的课程压力并不比高中小。所以如果学校本身和同辈压力已经非常大,纵使职业方面的展望很重要,也需要结合时机情况量力而行。

最后,我想告诉大家,大学是一个发展自己的地方。

尤其是你在本科前两年甚至不要特地关注专业方面的课程,这时候你可以借助大学更丰富的资源,去学习一些高中没有机会学到的课;你也可以参加各种活动,注重发展自己的思维和人格。

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Part 4 现场互动答疑总结

 

1. 出国留学,你遇到最大的困难是什么?你是如何克服并适应国外的学习和生活节奏的?

Renbo我刚刚也提到,刚转学到美高的前两个月,确实非常难。

一个是课程方面的问题。老师都是全英文讲课,大家要用英文回答问题,同时还要读一些外语著作,比如莎士比亚这种。所以在学术上,尤其是文科方面对我造成很大的挑战。而我在兼顾成绩的同时,还要在社交方面有一定的投入,出去结交朋友。

这两个环境因素加起来,导致我前期不是很顺利,但是经过一段时间,大家都是能承受的,所以不必过于慌张。

关于如何客服学习上的困难,除了我自身的积极调整和适应,还有学校和老师的鼓励。

我们学校开设了ESL课程,主要是帮助国际学生适应美国的学习环境,这很有帮助,当然我还遇到了一个好老师。有时候大家会读一些英语或者历史知识,老师会回答我们的问题;有时候我在英语课上的小作文,我的老师也会提出意见。如此过一两个月,大家会慢慢找到美国学习的一个套路,之后学习方面就不用担心了。

社交方面,建议大家的策略是要开放一点。

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美高大多数人都是很友好的,你要鼓起勇气多去认识一些人,主动和他们有一些来往和联系。这个不仅对自己的社交生活有帮助,也能因为他们的经历分享而解决自己的一些困惑。当然你还可以主动认识结交国内的学长学姐,他们也可能会对你生活方面提出一些建议。


 2. 如何突破英语关?如何选择美国的学校与专业?如何提升软实力以便为essay积累素材?你是如何练习写essay的?

Renbo对我个人而言,英语关一方面是应试上的SAT考试,另一方面可能就是对美国文化的适应,也就是口语方面。

口语这方面的挑战我感觉还是挺大的。一开始我转学到美高也有一段不适应的时期,毕竟国内和美国文化非常不同。所以建议大家在国内的时候可以多和一些外国人,最好是美国人来交流一些美国生活等各方面的经历。一个是可以锻炼口语,另一个可以学习去适应他们的思维模式。

我们高中在选校上强调一个数字策略—— “三十五十七十”。

比如一些学校是你的dream school,那么这个梦校你要考虑到能有百分之三十的几率进入,当然有些梦校的几率比这个还要低,但是我们以三十为难度上限。“五十”就是被录取和被拒绝的几率各一半,当然还有运气的加持。“七十”就是确保你有一个保底学校。

当然,学校和专业的选择最重要的还是要看兴趣!

加上美国大学不用很早就确定专业,所以这方面可以不要做太多限制。

前面我有提到课外活动对个人的影响,essay也比较依赖这些活动经历。

因为写essay是自我反思的过程“你在高中发生了怎样的变化?课外实践活动对你造成了怎样的影响?”。所以在做社会实践活动的时候,它本身就是一个经验的积累,它对你的素材肯定是有帮助的,只要你自己的反思做到位。

练习写essay,除了有素材,语言方面经过锤炼后会更好。

比如你可以读一些文章,看看别人是如何写的。当然不能把别人的idea搬过来,而是要你注意别人的语言。语言方面还是比较好锻炼,就是要多看多写多练习。

 

3. 夏校和夏令营对申请有帮助吗?你是否参加过?

Renbo夏校和夏令营对申请是有帮助的。我自己也参加过芝加哥大学斯坦福大学的夏校。

一方面,你可以对这个学校有一个具体深入的了解。另一方面,你可以体会到大学在学术上的情况。

当时我参加夏校,学校会以大学生的要求来看待我们,同时我也发现芝加哥大学是一个非常偏重学术的学校。


4. 你是如何确定了自己的专业方向?为此你做过哪些学术和活动上的准备?

Renbo其实我到现在都并不是很确定自己的专业方向,这也可能是因为哥伦比亚大学给我们两年的时间来确定自己的方向。

可能在高中,大家通过课外活动了解了自己的兴趣点,但是到了大学,我们可能还有更多的选择和变化需要时间来提炼。

所以我在大学的第一年也涉猎了比较多的一些范围,比如计算机、统计和数学等等。

在专业课程上,在保证本科课程学习的前提下,我们需要更近一步地确认自己的兴趣。

比如我在高中阶段并没有参与过计算机科学方面的培训,但是大学因为上过一门计算机编程语言的课后就对计算机产生了兴趣。因为我之前喜欢数学,现在自然过渡到了计算机,并且这两个学科产生了联系。

其实我并没有做过特意的准备,因为我觉得本科最主要的还是要学的扎实一点,把你该做的都做到了,才能系统地学到知识。

 

5. 美高Deerfield的特点及精神是什么?这三年对你有何影响与塑造?

Renbo可能我们高中从美国本土招生比较显著的一点,就是有一批来自于上层阶级的学生,在这种环境下,学校比较偏向于精英精神。

具体意义就是,我们这里的每一个人都有成为世界各地精英的潜质,所以学校对我们的培养和要求都非常严格。

Deerfield对我的影响有两个方面。

一个是在人格方面的塑造。我以前并不是很open-minded,但是在美高这样一个非常多样化的小社会里面,你会学着去接受和理解别人的观点和想法。这是一个思维方式的转变,尤其在当今世界,创新思维的重点就是要open-minded

一个是对性格方面的影响。我变得更加外向,这也是作为leader必不可少的一个特质。

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(文章部分图片来源于网络)

                                             

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