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【讲座回顾】敏敏老师告诉你,科研项目竟然如此重要!

发布日期:2017-07-06 来源:曾敏敏公众号

【嘉宾简介】

曾敏敏女士,哈佛大学校友,华英教育及新足迹游学创始人,在哈佛大学设有本科奖学金,美国中学考试委员会 SSATB 中国唯一认证会员,美国独立教育顾问协会 IECA 认证顾问,深圳市人大代表。


我叫曾敏敏,很多人也叫我敏敏老师。我从哈佛大学毕业以后,做了很多事情,最早的时候我学的是城市规划与设计,后来我除了做规划设计,也在大学当过老师,还在香港投行做了几年金融。

后来决定要创业,从创业到现在有了七八年时间。我先后成立了两家公司,一家是华英教育,专注做美国高端中学与本科的留学咨询;另一家是新足迹游学,它是基于互联网、面向中国广大家庭,提供各类型海外短期学习项目的教育公司。

在这个过程中,我也深感自己受益于教育经历,所以前两年我在哈佛大学成立了以自己名字命名的本科奖学金,希望以此激励更多的少年去实现自己的梦想。

以上大概是我个人的一段经历,在这么多年创业的过程中,我也的确对整个国际教育体系有了很深刻的认知。

 

Part 1 国际教育的发展历程

当年中国的国际教育,特别是赴美,有一个发展过程。

最早的时候因为信息比较缺乏,大家都只是到了大学才开始考虑出国,我们知道的方法也只是去考考GRE/TOFEL,凭着自身原有的东西去申请。

但是随着2008年以后签证的放开,随着中国富裕家庭的增加,越来越多的家庭有能力送孩子去美国接受教育,无论是中学还是大学。

可以说,出去读本科成了一个非常主流的现象。而随着如今出去读书的学生越来越多,也带来了另外一个情况,就是留学申请的竞争变得越来越激烈。

可能在很多年以前,申请美国名校不需要靠别的,如果你英语不错,你很可能凭着diversity——没有中国人申请,只要你申请了,那么你就很可能被录取。

比较有意思的一个例子,就是当时有一位叫曾子墨的名主持人,申请前她在国内没有义工经验,申请信里她如实写到自己没有机会在中国做服务,所以很希望到美国做服务。学校考虑到要给予这样的学生一个录取机会,因为这样的学生太少了。

可是现在申请,如果哪个学生说他没有活动经验,并且希望获得美国大学的认可和录取,这无异于天方夜谭。

那么针对当下的现象,我们会有这样一些问题:

为了如愿申请美国好的大学,我的履历究竟要丰富到何种程度?到底要怎么做才能提升自己的申请竞争力?

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Part 2从科研学术的角度来提升申请竞争力

多年经验表明,美国大学会招各种各样的人,如顶尖的运动员等深具天赋特长的人,但这种人毕竟是极少数,对于大多数群体来说,学校要招的还是学术型的学生。

也就是说,在所有的考核指标里,招生官最看重的还是看你的学术能力!

你的学术能力,除了GPA和优秀的标化成绩,还有非常重要的一点,就是通过课外活动的深度来体现。

 

1)提升留学背景的方法

我们在课外能做哪些有深度的活动呢?

 

/冬令营

如果孩子还没出国,甚至还没有考虑要不要出国,那么很多家庭的选择就是先去参加一个夏/冬令营,去走访一些学校,或者参加一些学习内容没有那么多的美国或其他国家的游学项目,以此来增强自己对出国的认知。

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夏校

如果进行到实质的为申请做规划的阶段,这时候考虑的,是要不要去参加夏校。

所谓夏校是由北美的一些大学或中学,甚至一些机构自己举办的学术性的暑期课程(Summer School)。

夏校逐渐成为一种非常流行的方式,它的课程通常在暑假进行,一般是三到八周的学习时间,大学可能会更长,因为大学通常会要求学生上一个完整的课程,甚至要拿到学分、通过考试。

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高端科研项目

有能力或者有资源的学生应该去考虑一些高端的科研项目。对申请来讲,我觉得它的意义可能甚至要高于夏校。

这些高端的科研项目一般也是在暑假展开,提供美国和中国顶尖大学教授合作的科研项目,为学生打造顶尖科研经历。一般是跟着某一位教授在某一个领域,去做一些课题的研究,也许最后不一定有什么成果出来,但是在这个过程中,你的学术深度和能力一定会得到极大的挑战与提升。

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经历塑造项目

除此以外,如果你还有一些别的特长与爱好,比如体育、艺术、表演、科技等等,你可以去做一些与此相关的特殊性的经验塑造项目,为自己打造独特的课外活动背景。

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2)高端科研项目的研究内容与常见类型

今天我在这里重点要强调的方法,是如何从科研学术的角度来提升你的申请竞争力。

 

科研项目的研究内容

第一项就是它肯定有一些专业的课程,或者教授会教授一些专业类的内容。

如果是生物这些理科类项目,那还会涉及到去实验室观摩。虽然不一定每个学生都有动手做实验的机会(因为这些实验室是非常高端精密的),但即时只是观摩,也会对自己带来非常大的提升。

在此基础之上,还会有一些数据统计。

学生会在老师的指导下做一些独立的research,通过数据分析,最后大家可能要对自己阶段性的研究做一个项目的陈述,甚至要写论文。

 

科研项目的常见类型

科研项目的类别有很多,包括工程、商科、计算机、统计等等,还包括传媒、艺术、社会学等一些人文学科。

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3)科研项目的常见问题和典型案例

什么是顶尖的研究项目?哪些项目更容易受到招生官的认可?

研究项目分好几种,有些是全世界知名的,比如全美最有竞争力的暑期项目RSIResearch Science Institute)、全美最好的文科暑期项目TASPTelluride Association Summer Program)等等极度高端的项目,这一类肯定很容易受到美国大学招生官的认可。但是这些项目的申请难度也非常大,他们对学生无论是在SAT成绩还是学术能力以及学术写作能力方面,都会有比较高的要求,并且招生人数非常有限。

除此之外,如果你能跟着教授、找到的一些真实的科研项目,只要你持续去做,只要你在这个过程中有收获,这也能得到大学招生官的认可。

例如我们去年有一个在宾州就读的学生,他曾跟着普林斯顿大学布朗大学的教授做过一些关于环保类的科研,最后他在SAT不是特别高分(2100分左右)的情况下,被布朗大学、宾夕法尼亚大学康奈尔大学约翰霍普金斯大学同时录取了。

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我适合参加哪种研究项目?

最重要的还是要结合自己未来想申请的专业方向去选择。

依然举一个我们的学生案例,他曾就读于乔治城这所顶尖男校,最近顺利被西北大学录取。这孩子本身成绩是优秀的,毕竟他是一个学习能力很强的孩子,但是看他的个人履历,你会觉得他没有太突出的学术特点。

因此我们安排他在暑假参加了一个由麻省总医院和哈佛大学教授一起举办的三周科学实验室的计划。

在这三周里,老师会教授一些非常前沿的比如生物基因方面的课程,然后带学生去实验室进行观摩,老师还会给他们布置一些任务,让他们自己去做调研,最后需要在好几位科学家面前做一个presentation,针对自己的调研成果做一个展示。

整个过程下来,他在学术领域的认知和学术能力的提升方面都有了很大的进步,包括最后教授还给他写了推荐信。因此这段履历在他申请本科的时候带来了极大的帮助!

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我给大家介绍以上这些案例,首先是想要告诉大家,科研项目在留学申请中的重要性。其次是科研项目有很多种,需要大家根据自己的水平和意向去匹配挑适合自己的。

当然你们也可以找到我们新足迹,去了解各种类型的项目。

除了常见的生物领域,我们还在努力给大家提供其他范围的研究项目,包括化学、物理、数学。其中数学我觉得很有意思,比如说怎么利用大数据去研究某一种实用领域的应用,类似这种都非常有利于锻炼学生的数学思维以及提升他们的科研背景。

在文科领域也有很多选择,除了法律、国际经济这些方面,如果你对戏剧、话剧非常热爱,我们也会提供很好的老师,包括哈佛大学的话剧老师,可以让他们给学生做一些词汇训练,或者是指导学生组织出演一台高水平的舞台剧等等。

研究项目的确能够很好地提升学生的科研学术能力,但是我建议大家,在做这些事情的时候不要太过功利,也就是说,我并不是为了申请名校,而是因为我真的非常喜欢,所以才会坚持不懈、想尽一切办法去研究更深入的东西。

当你真正学进去以后,你的思想深度、你的专业知识水平都会大大提升,它们也会自然而然地体现在你的整个申请材料中。美国大学会看到这一切,这也是美国招生官看重一个学生并把他们录取的最根本原因。

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Part 3 家长互动答疑

1.夏校会涉及科研项目吗?有没有夏校和科研项目结合在一起的项目?

首先要看是哪一种夏校。

如果是大学开设的暑期学分课程,通常没有科研项目,因为它是一个正常的大学上课,更多的形式是以seminar(研讨会)和讲座的方式去进行,通常是老师授课,之后参加考试获得学分。

如果是单独的科研项目的夏校或者是自己找到的资源项目,才会有涉及。

对于夏校和科研项目,我觉得会分开比较好。

要么是一个科研项目的夏校项目,要么就是一个夏校。因为如果上带学分的暑期课程,时间往往较长,学生一般要在六到八周的时间内选两门课,两门课已经耗费掉很多时间了,学生不太可能还有充足的时间再去同时做一个research

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2. 初中生有夏校吗?申请本科的时候,初中夏校的经历会有帮助吗?

是有的,我们有很多的初中生都回去参加一些高中的夏校,比如说像安多福、埃塞特、乔特罗斯玛丽等等,还包括参加一些比如天才少年夏令营、去学逻辑学,比如博弈论等等,都很有意思。

我觉得意义不会特别大,因为到了大学的时候,他重点是看你十年级以后的经历,所以这些故事可能会更重要一点。

 

3.如何辨别科研项目的好坏?如何找到高质量的科研项目?

我刚才也简单提到了,首先不需要太过于介意这是哪一所大学的项目,重点是这个项目是否真实,孩子是否能够得到实质性的学习收获。可能某些项目打着科研的旗号,实际上也就是让你到各大学校转一圈,那这个意义就不是很大了。

所以说你需要考察它的课程内容、整个项目的安排与过程。

寻找高质量的科研项目有三种方式。

一个是这些知名且公开的高端高品质项目,一般都是全球招募的,你可以去官方网站申请。

一个就可能是你自己有的一些资源,比如你认识大学的老师或朋友,他们愿意提供给你这样的机会。

第三种方式就是通过一些专业的机构,比如我们新足迹,我们有很多独家的资源能为孩子提供适合他们的高品质项目。

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4. 参加心仪学校组织的科研项目对申请是不是很有帮助?如何找到类似的科研项目?

有帮助,但是不会绝对保证你的孩子一定能够被心仪学校录取。

因为这些项目的重点在于让学生有一个体验,让学生的学术能力有一个提升,而不是说只要你参加了,学校就一定要录取你。

只能说相对而言,可能在同等条件下,如果你参加了这个学校的科研项目,学校会认为你比其他人更了解我们学校,那么你的录取机会比没参加过本校项目的人更大一点。

获取心仪学校的科研项目,一个是可以上大学的网站去看,一个是通过我们这种专业的机构去进行沟通和提供信息与建议。

 

5. 孩子想学习计算机专业,有没有类似的科研项目推荐?

我觉得计算机专业也是可以跟数学结合的,像我前面提到的,在数学领域怎么样利用大数据,其实也是计算机相关的东西,所以两者是可以一起涉及的。

除此之外,可能我对计算机的理解更偏向于实用性,也知道我的很多学计算机专业的学生他们更多的是通过一些竞赛,或者是去一些非常好的科技大公司实习,来体现他们的计算机能力与水平。

 

6.有美国大学的科研经历比在中国的分量更重吗?还是在哪做都差不多?

没有太大的区别的,重要的是项目本身、带你的教授,以及实际上你做的内容。

永远要记住,我们不要去追求名头上的东西,而是要去追求这种实质的收获跟成长。

 

7. 九年级的学生适合参加研究项目吗?

九年级会稍微困难一点,因为九年级的学生无论在英语水平还是学科知识方面,会稍微的弱一点。

一般来讲,这些比较高端的科研项目我们会建议学生在十年纪的暑假(十年级能参加就已经是很牛的学生了)或者是在十一年级的暑假去参加会更合适一些。

 

8.申请的时候怎么写文书可以突出孩子的科研能力?

我建议写文书的时候不要刻意去突出你的科研能力。

因为科研学术能力强不强,这些都会体现在你的活动列表上。或者如果你在这个过程当中有一些paper发表了,那你直接把发表链接给到学校。

文书上招生官更愿意看到的,是这个学生是否有个性上的魅力。

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9. 一般项目带几个人?做项目前是否已经知道可以做出来成果?

不同的项目有不同的人,比如像这种公开招募的,人数有限制,可能是几十个或者上百个。当然这也要取决于招募几期,以及当期有多少个教授。

我们的经验是,教授非常重要。一个教授一期大概能带6个学生,因为这样教授的精力才会比较集中,对学生来讲,他们也能得到最大程度的重视。

做项目前,肯定是不知道能否得出结论的。因为真实的科研项目就是这样,你并不知道你的科研方向是否有结果,如果这些都能预测,就不叫科研了。

所以重点不在于是否有结论,而是在这个过程当中,你的科研能力和认知水平是否得到了提升。

 

10.孩子做出的科研论文一般在哪儿发表比较好?类似SCICSSCI等刊物吗?

 我对于SCICSSCI并不是很了解,我也从来没有鼓励学生一定要去发表论文,因为很少有人在中学阶段能达到在真正有含金量的刊物上发表论文的水平。如果是用钱买,那意义也就不大了,美国学校也会知道这种不诚实的举动。

所以我还是那句话,不要去追求能不能名头上的东西,你能不能得到能力的提升、教授是否真的了解你愿意为你写有含金量的推荐信等等实质性的收获才会更有意义。



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